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Se extingue la vaquita marina, sólo quedan 50 ejemplares

ERNESTO MÉNDEZ. EXCÉLSIOR.

La vaquita marina está desapareciendo más rápido de lo que se creía, con una tasa de mortalidad de 42 por ciento, alertó el CIRVA
La extinción de la vaquita marina va muy ligada al aumento en la captura ilegal de pez Totoaba en el Alto Golfo de California, del que se extraen sus vejigas natatorias. Foto: Especial
24CIUDAD DE MÉXICO, 22 de junio.- Un nuevo reporte científico revela que la vaquita marina está desapareciendo más rápido de lo que se creía, con una tasa de mortalidad de 42 por ciento, por lo que se estima que a la fecha sólo quedan 50 ejemplares de esta especie exclusiva del Alto Golfo de California o Mar de Cortés.

Uno de los graves problemas que enfrenta la vaquita marina es que se reproduce cada dos años, tiene una sola cría y requiere de un período de gestación de aproximadamente 11 meses.

El Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA)reveló que el declive del mamífero marino más amenazado del mundo, se elevó dramáticamente de 2013 a 2014, con base en el monitoreo acústico que realizan expertos en su hábitat natural, ubicado cerca de San Felipe, Baja California y Santa Clara y Puerto Peñasco, Sonora.

El anterior cálculo dado a conocer en julio del año pasado con datos de 2011 a 2013 establecía una mortandad de 18.5 por ciento y la existencia de 97 individuos, 25 de ellos, hembras en edad reproductiva.

En su reciente reunión en San Diego, California, el Comité Científico del CIRVA advirtió que este rápido descenso en la población de la vaquita marina justifica las fuertes acciones emprendidas por México de prohibir durante dos años el uso de redes de enmalle en la zona y aumentar el polígono de protección de la especie.

Aunque en sus recomendaciones, los especialistas pidieron al gobierno de nuestro país que las medidas impuestas el pasado mes de abril sean permanentes, que se aumente la vigilancia, sobre todo en las noches en el área de refugio y que haya una supervisión del programa a través de terceros interesados.

La extinción de la vaquita marina va muy ligada al aumento en la captura ilegal de pez Totoaba en el Alto Golfo de California, del que se extraen sus vejigas natatorias, que en China alcanzan precios de hasta un millón de pesos, al ser consideradas como un manjar y símbolo de poder entre la clase alta.

En las redes colocadas por los pescadores para atrapar a la Totoaba, que alcanza hasta dos metros de largo y 120 kilogramos de peso, caen también las vaquitas marinas, que al no poder subir a la superficie a respirar, mueren asfixiadas.

En entrevista con Grupo Imagen Multimedia, Jorge Urbán, doctor en Sistemas Acuáticos e integrante del CIRVA dio a conocer que a finales de este año se realizará una nueva expedición en el área de la vaquita marina con más instrumentos de medición y de confirmarse que sólo quedan 50 ejemplares, prácticamente estaríamos despidiéndonos de la especie, porque es muy difícil que se pueda recuperar con tan pocos individuos.

Aun cuando se implemente al ciento por ciento todo lo que se está planeando, veo muy difícil que pueda haber una recuperación de la especie”, lamentó el también responsable del Programa de Investigación en Mamíferos Marinos de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABS).

Al respecto, el biólogo marino Alejandro Olivera, coordinador de políticas públicas del Centro Mexicano de Derecho Ambiental (Cemda) en el noroeste dijo que lo único que queda es acatar al pie de la letra y de manera urgente las recomendaciones del CIRVA y detener el tráfico ilegal de pez Totoaba más allá de la frontera en cooperación con Estados Unidos y China.

La vaquita marina es un cetáceo, al igual que las ballenas y los delfines, perteneciente a la familia de las marsopas, con presencia solamente en México.

Uno de los graves problemas que enfrenta la vaquita marina es que se reproduce cada dos años, tiene una sola cría y requiere de un período de gestación de aproximadamente 11 meses.

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